Viele politische Experten und Analysten haben jedoch festgestellt, dass der ehemalige Präsident Barack Obama sich verpflichtete, die KOHLENDIOXIDemissionen der USA bis 2025 um 26 bis 28 Prozent des Niveaus von 2005 zu senken, aber die Vereinigten Staaten waren nicht in der Art und Weise beschränkt, wie sie diese Ziele erreichten. Sie stellten auch fest, dass die Länder sich zwar an das Abkommen gebunden und sich verpflichtet enden, das Abkommen selbst aber “keine Zähne” habe – das heißt, es gab keine Strafen für das Fehlen ihrer Klimaziele. Ja, und das sind sie auch. Seit Trumps Amtsantritt ist die Zahl der Städte und Staaten, die ihre eigene unabhängige Klimapolitik planen, in die Höhe geschnellt; Drei weitere Bundesstaaten, darunter das mit fossilen Brennstoffen schwere Pennsylvania, haben gerade angekündigt, sich einer regionalen Initiative zur Eindämmung der Emissionen von Kraftwerken anzuschließen. Zusammen umfassen diese so genannten subföderalen Klimabemühungen etwa zwei Drittel der US-Bevölkerung und des BIP, was einen Großteil der Bemühungen der Trump-Administration, den Kampf gegen den Klimawandel zu behindern, abstumpft, stellt das World Resources Institute fest. Aber ohne Harmonie zwischen Städten, Staaten und der Bundesregierung werden diese stückweisen Bemühungen weniger effektiv sein, um groß angelegte Investitionen in saubere Energie und die landesweite Pensionierung schmutziger Brennstoffe zu fördern, was es so viel schwieriger macht – und so viel länger dauert –, die Art von tiefen Emissionssenkungen vorzunehmen, die die Vereinten Vereinten Vereinten Staaten jetzt für notwendig halten, um die schlimmsten Schäden des Klimawandels zu vermeiden. Doch Wissenschaftler und Umweltschützer fürchten, wie sich die Trump-Administration in der Zwischenzeit auf den Klimaschutz auswirken wird. In gewisser Weise ist die Entscheidung der Trump-Administration riesig: Die Vereinigten Staaten sind der zweitgrößte Emittent von Treibhausgasen der Welt, hinter China, und sind mit Abstand der größte kumulative Treibhausgasemittent in der Geschichte. Mit den Vereinigten Staaten außerhalb des Pariser Abkommens wird der Pakt nur noch etwa 80 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen abdecken, gegenüber 97 Prozent zuvor. Das ist eine schlechte Nachricht jetzt, dass die globalen Emissionen auf Rekordniveau sind und schnell steigen, nach mehreren Jahren offensichtlichen Erfolgs bei der Stabilisierung der Menge an Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen, die in die Atmosphäre gepumpt werden. Da die Vereinigten Staaten jede Verantwortung für die Eindämmung der Emissionen abweisen, wird es viel schwieriger sein, China, Indien und andere wachsende Quellen von Treibhausgasen davon zu überzeugen, dass sie mehr tun müssen.

“Die Realität ist, dass wir, um unsere Klimaziele wirklich zu erreichen, starke Maßnahmen des Bundes brauchen”, sagt Rachel Cleetus von der Union of Concerned Scientists. “Die unglückliche Realität ist, dass die CO2-Emissionen der USA im letzten Jahr tatsächlich gestiegen sind.” Gemäß Artikel 28 des Übereinkommens von Paris kann ein Land den Austritt aus dem Abkommen nicht vor drei Jahren nach seinem Inkrafttreten in dem betreffenden Land, d. h. am 4. November 2016 im Fall der Vereinigten Staaten, bekannt geben. Am 4. November 2019 gab die Verwaltung eine formelle Rücktrittsabsicht bekannt, die 12 Monate in Anspruch nimmt. Der frühestmögliche effektive Austrittstermin der Vereinigten Staaten kann also nicht vor dem 4.

November 2020 liegen, vier Jahre nach Inkrafttreten des Abkommens in den Vereinigten Staaten und einen Tag nach dem 2020 erdenden US-Vertrag.